The Hurricane PDF Afdrukken E-mailadres
(1 vote, average 4.00 out of 5)
zaterdag, 03 april 2010 12:23

“I turned my body into a weapon”

hurricaneDenzel Washington kruipt in de huid van een zwarte “prijsvechter” – Rubin ‘Hurricane’ Carter - en toont andermaal waarom hij voor Training Day een Oscar binnenrijfde. Het verhaal van The Hurricane is waargebeurd en misschien bij ons nog het meest gekend door het gelijknamig lied van Bob Dylan, “This is the story of the Hurricane …” Rubin Carter wordt wereldkampioen boksen bij de “welters” in the ‘roaring sixties’ in de VS. Het zijn de jaren van Vietnam, Ali, Malcolm X, Martin Luther King, JFK … Rubin Carter bracht tussen zijn 11e en 26e al 10 jaar door in verschillende gevangenissen.

Maar enkele jaren later pas – ondertussen is hij wereldkampioen - wordt hij veroordeeld voor de moord op drie blanken en krijgt driemaal levenslang. 22 jaar lang elke dag wakker worden met zicht op tralies, voor daden van een ander, dit kan geen van ons zich inbeelden, dit kan men enkel ondergaan. Hier overleeft geen hart, enkel steen, zo zag Rubin Carter het. Hij trachtte zijn onmacht te overwinnen door niets te aanvaarden wat de gevangenis hem aanbood. Hij creeërde zijn eigen wereld, geconcentreerd op één ding “to focus on doing the time”. Menswaardigheid bestaat uit kleine dingen, hij weigerde bv. de gestreepte gevangenisplunje te dragen omwille van zijn onschuld.  De gelijkenis van deze levenswandel met die van Mohammed Ali en Nelson Mandela (ook veroordeeld in de jaren ’60) is opvallend.

Nelson Mandela verscheen meerdere malen voor de rechter. Eén van deze processen is echter bijzonder. Nelson stond met een aantal andere rebellen terecht voor landverraad tijdens de jaren waarin apartheid in een hogere versnelling werd geschakeld, "die nasionale partij - NP" wou een voorbeeld stellen, de wereld keek mee (of toe). De rechter las voor de gehele wereldpers zijn arrest voor, lijkbleek spreekt hij Mandela vrij. Het is een passage uit zijn biografie die bij mij aan de ribben is blijven kleven. Ik stelde mij dezelfde vraag als die welke Hurricane tijdens de film stelt aan de blanken die hem – ondanks talloze bedreigingen – trachten vrij te krijgen, “Zou ik even moedig zijn? Neen.” Het zou niet lang duren voor Mandela alsnog in een ander proces voor 26 jaar de gevangenis in vliegt. Rubin Carter zou 22 jaar ‘zitten’.

Een ander proces dat mij is bijgebleven uit diezelfde periode is dat van Cassius Clay. Ali weigerde – als wereldkampioen - dienst te doen in Vietnam omwille van zijn islamitisch geloof. Hij bracht zijn zaak voor het Supreme Court. In volle Vietnam oorlog (“No vietcong ever called me a nigga”) hadden de rechters van het Supreme Court toch de moed om zich te beroepen op de vrijheid van religie. Ali was terug een vrij man in een vrij land, maar nooit meer dezelfde bokser als voorheen.

Rubin Carter “turned his body into a weapon”, maar zelfs de hardste steen kan breken onder het onophoudelijk gedruppel van eenzaamheid en onrecht ... “they turned a man into a mouse” (Bob Dylan). Mandela zei dat hij enkel overleefde en vrijkwam “because I kept knockin’ on that door patiently and moderately”. Een aantal blanken die zich even geduldig maar vastberaden in de zaak van Carter hadden vastgebeten, wisten met nieuwe feiten Carter te overtuigen alsnog – na twee veroordelingen in de staat New Jersey – zijn zaak voor een federale rechtbank te brengen. Rubin herwon niet enkel het geloof in zijn zaak maar ook in de mens. De muren rond Rubin braken en uiteindelijk ook de gevangenismuren. De rechter veegde deze maal de – trouwens terechte – procedurele opwerpingen van het openbaar ministerie wel van tafel door zich rechtstreeks op de Bill of Rights te beroepen “Iedereen heeft recht op een eerlijk proces”. Carter had als zwarte geen eerlijk proces gehad. Toen Mandela net vrijkwam, stopte hij zijn wagen om de hand te schudden van een blanke boer die langs de weg stond. Ook Carter riep bij zijn vrijlating nooit om wraak.

Deze passages uit de biografie van Mandela en de filmen Ali (Will Smith) en The Hurricane (Denzel Washington) hebben mij telkenmale kippevel bezorgd. Het zijn verhalen over hoe mensenrechten het verschil kunnen maken, over hoe de moed van enkelen “kleine deuren kunnen openen naar grote ruimten”, over waarom rechtvaardigheid de bouwsteen van onze menselijkheid is, soms even klein, maar steeds even onpletbaar als een atoom, over hoe rechtvaardigheid als een bloem temidden een berg mest toch kan opbloeien. Het levensverhaal van Rubin Carter is één van de vele heldenverhalen uit de waanzinnig boeiende 'roaring sixties'. Waar zijn die helden vandaag gebleven?

Brengt een tijd zijn eigen helden voort of brengen helden hun eigen tijd voort?

+ Recensie
article thumbnail

Recensies Browse door alle besprekingen

RATINGS Beste Films

PollGeef Ons Uw Mening

Welke van deze Hollywood A-listers vind jij de beste?
 

LINKSVolg ons hier

peterblog

thomasblog

hermanblog